Each year, more than a million immigrants are granted lawful permanent residence, admitted as temporary nonimmigrants, granted asylum or refugee status, or are naturalized in the United States, according to the U.S. Department of Homeland Security. This process for individuals not only takes significant effort and paperwork, but it also incurs financial expense.


According to the U.S. Department of Citizenship and Immigration Status (USCIS), it costs $1,140 for adults to file Form I-485, Application to Register Permanent Residence or Adjust Status. Other types of immigration status change requests come with their own USCIS fees and associated costs. If you want to establish your relationship to an eligible relative who is seeking permanent resident status, for example, you’ll need to fill out Form I-130, Petition for Alien Relative and pay a $535 filing fee.

Fortunately, USCIS allows immigrants to pay many of these fees with credit cards. While paying immigration fees with a credit card can help people cover the costs of securing legal status in the U.S., putting the cost of immigration on credit comes with its own set of challenges. For one, many applicants have difficulty securing a credit card in the first place. Plus, credit card interest rates could make it difficult to pay off your balance in a timely fashion – which is why we recommend using a low-interest credit card to cover the fees associated with immigration and green cards.

The costs of legal immigration

In addition to the USCIS form filing fees, many immigration applications require you to pay a USCIS Immigrant Fee, which costs $220. You should also expect to pay a biometric screening fee of $85, which covers the costs associated with fingerprinting and photographing the applicant.

Other fees may include these:

  • Processing and filing fees, which vary by type of immigration status you’re seeking
  • Various certifications, petitions and waivers required for your permit type
  • Legal fees, including initial consultation costs, retainer fees or statutory fees, in certain states

Legal fees alone typically cost between $1,000 and $4,000 depending on the attorney and the services required. Some attorneys offer flat-fee-based structures, while others work on an hourly basis or use a retainer.

Options for how to pay immigration expenses

If you need assistance covering the costs associated with immigration, you have options. Many social service organizations offer financial assistance to immigrants who can demonstrate financial need or hardship; these types of organizations also offer online tools and in-person classes that can help you save time and money as you navigate the path toward permanent residency or U.S. citizenship.

In certain cases, some or all of your immigration expenses may be covered by your employer. These sponsorship arrangements are common in situations where the immigrant is able to provide a company with professional skills and expertise.

Loans and grants are also available to help immigrants cover the costs associated with applying for citizenship or legal permanent residency. Remember – grants don’t have to be paid back, but loans do. If you are considering taking out a loan to cover your immigration expenses, make sure the interest rate associated with the loan is lower than the interest rate you might pay if you were to put the costs on a credit card.

Financing these fees with a credit card

Hopeful immigrants can pay USCIS immigration fees in a variety of ways, including a paper check, an electronic withdrawal from a checking or savings account, a debit card or a prepaid gift card. A credit card can also be a smart choice. USCIS accepts Visa, Mastercard, American Express and Discover.

If you are filling out your immigration forms online, you’ll use Pay.gov to submit the required fees, regardless of whether you’re paying via electronic funds transfer, debit card, prepaid card or credit card. If you are sending immigration forms through the mail, you can mail a check or use Form G-1450, Authorization for Credit Card Transactions to pay with a credit or debit card.

Before you cover the cost of immigration with a credit card, make sure your card has a high enough credit limit to finance the total amount of the fees. USCIS will reject your application or request if your credit card is declined.

If you plan to use a credit card to cover the cost of UCSIS immigration fees, look for a low-interest credit card to help you save on interest charges – especially if you are in a situation where you are paying high fees for multiple family members. A credit card with a low interest rate or an introductory 0% APR offer can save you a lot of money in interest over time, so choose your credit card wisely.

Keep in mind that credit card payments are not available in all situations. UCSIS will not accept credit cards issued by a foreign bank, for example. Likewise, if you are filing an application or petition from outside the United States, you may not be able to use a credit card to cover the cost of your UCSIS fees and charges. Check carefully which payment options are available to you – and plan how you will pay the costs of immigration – before you begin the application process.

Getting a credit card

For some immigrants, getting a credit card can be difficult. Even with solid credit in your home country, you may still have difficulty proving your strength as a borrower in the United States. Fortunately, services like Nova Credit are available to help immigrants access U.S. credit cards. Once Nova Credit accesses your international credit report, it can use that information to estimate a U.S.-based credit rating and provide personalized U.S. credit card recommendations.

You can also look to credit unions for help – specifically minority-owned credit unions that work with underserved populations or those without much credit history. If you already have a bank account in the U.S., you might be able to get a credit card directly from your bank.

If you opt to use a credit card to cover your immigration expenses, be sure to use the card responsibly. Only charge fees that are absolutely necessary and have a plan to ensure you can make on-time payments every month. Running up a high credit card balance or missing credit card payments can hurt your credit – not to mention your financial options in the U.S. – in the long run.

Building credit

Building a solid U.S.-based credit history can help you secure a credit card to cover those USCIS costs. Remember, many visas and green cards require regular renewal, so you’ll want a way to pay those expenses not just now, but years down the line, too, if necessary.

Here are some ways to build your U.S. credit score:

  • Take out a secured card with a local credit union. Secured credit cards require you to put down a cash deposit up front to protect the card issuer. If you pay a $300 deposit, for example, you’ll have a $300 limit on the card to pull from. The deposit will remain in the card issuer’s till in case you fail to make payments each month. If you do pay on time (every time), you’ll eventually get your deposit back and will likely qualify for a traditional credit card.
  • Automate your credit card payments. Payment history plays a big role in your credit, and any delinquencies or collection actions can hurt your credit score significantly. Consider automating your credit card payments to ensure no payments are forgotten.
  • Add your bill payment history to your credit score. Services like Experian Boost track your bill payment history and use that information to boost your credit score. If you pay your phone, internet or utility bills on time every month, use one of these services to make credit issuers aware of your positive payment history.
  • Report your rent. Reporting your rent to credit bureaus can also help you establish and build credit over time. If you rent, talk to your landlord about reporting your rent payments or sign up for a self-service reporting tool like RentReporters.
  • Become an authorized user. Does your spouse have good credit? What about a family member or other loved one? Ask them if you can become an authorized user on their account. If this isn’t possible, consider co-signing on a car loan or other purchase together. Your credit will see a significant boost just by association.

Not having credit – or worse, having bad credit – can significantly impact your options for paying your USCIS expenses. Many credit issuers will decline your credit application if your score is too low. If you are able to secure a credit card or loan with poor credit, you’ll likely receive higher interest rates, which means you could end up paying a lot in interest charges over time.

Working with your financial institution

While working with a bank may present extra challenges as a new immigrant, many banks are working to offer more resources for these individuals, such as providing services in other languages and accepting an Individual Taxpayer Identification Number (ITIN) rather than a Social Security Number (SSN) on applications. To make sure you choose a financial institution that can best serve your needs, consider these factors if they apply to you:

  • Language – Many banks offer bilingual banking. If you’re not fluent in English, look for an institution that offers banking in your native language or, at the very least, has online resources and customer support representatives who speak your language.
  • Accessibility – Though most banks allow you to manage your accounts and apply for credit online, the online route isn’t necessarily the best choice for immigrants. In many cases, going to a financial institution in person and meeting the bankers for a face-to-face conversation can encourage a better working relationship and more financial options.
  • Networking – Meet other immigrants in your area and ask about banks and financial institutions that have been immigrant-friendly in their experience. Where have they been able to get loans, secure credit cards and find good service?

Establishing a strong relationship with a financial institution – especially one that understands the unique financial needs immigrants face – can open many doors as you build your life in the U.S. In addition to helping you secure a card to cover your USCIS fees, the right bank can also help you buy a car, purchase a home, fund your education and navigate many other major life milestones.

Keeping fees to a minimum

Most USCIS fees are set in stone – but, in some cases, you may qualify for what’s called a “fee waiver” on your application or other associated costs. You’ll need to file Form I-912, Request for Fee Waiver and prove a demonstrated inability to pay your fees.

Receiving government assistance like SNAP or Medicaid counts as evidence in proving your inability to pay, as do tax returns or W-2s that show your income at 150% below the federal poverty level. You may also need to include details about any financial hardships you’re currently experiencing (such as hardships due to eviction, unemployment or medical disability) as part of your fee waiver application.

These waivers are only available on certain USCIS fees. Fortunately, other immigration-related expenses can often be negotiated or lowered through other methods. If you want to minimize the legal fees associated with immigration, for example, consider the following options:

  • Look for pro bono attorneys. Some immigration attorneys may offer pro bono (free) services to clients in certain scenarios. If you’re unable to find an attorney who will take your case pro bono, consider one who offers a flat-fee structure rather than an hourly rate or retainer.
  • Set up a payment plan. For any legal or other services you might need in your immigration journey, ask about setting up a payment plan. This can help spread out your expenses over time, making them more manageable.
  • Shop around. Don’t just choose the first lawyer you come across. Shop around, compare your options and determine which attorney can offer the best services at the best price.

You should also establish a budget early on for your immigration path. Understand what you can afford and how you will cover the costs incurred.

Bottom line

The immigration process can be lengthy and expensive. Take the time to build up your credit, find the right support team and secure non-risky financing options, and you’ll be well on your way to citizenship.


В программе Справочник иммигранта говорили о гостевых и туристических визах, и на вопросы ответила адвокат Катя Стельмах, основательница иммиграционной фирмы в Сиэттле Stelmakh & Associates, LLC. 

Есть ли какая-то разница между гостевой туристической визами, кроме как в названии?
Разницы нет, это одна и та же виза, виза B1/B2 – так она называется по американскому иммиграционного законодательству. но есть два варианта: есть B1 – это виза для деловых визитов в США и визитов по бизнесу. И B2: это виза для туристических визитов или визитов c собственными, какими-то личными целями: навестить друзей и родственников, путешествовать.

Какие основные документы нужно принести в посольство, чтобы визу наверняка одобрили?
Билеты на самолет покупать точно не нужно, даже само консульство и правительство США не рекомендуют этого делать. Пока визу вам туристическую не одобрили, это никак позитивно не повлияет на выдачу вам визы. По требованиям американского законодательства время доказывания того что вы не иммигрант, что вы едете с определенной краткосрочной целью на вас. то есть вы должны принести какие то документы показывающие во первых, цель визита: это может быть письмо приглашающей стороны, во вторых, это документы, подтверждающие связи с родиной – наличие родственников, семьи, эта справка с работы, справка о доходе. документы подтверждающие, например, наличие бизнеса, дома – то есть то, что вас держит дома, что заставит вас в итоге вернуться после этой краткосрочной поездки.

Как лучше вести себя на собеседовании?
Главное говорить правду – это вам позволит держаться уверенно, нужно улыбаться – это все-таки американцы, они любят чтобы вы держались с достоинством, уверенно, и могли объяснить зачем вы едете, к кому вы едите, где вы будете останавливаться – на все эти вопросы нужно быть готовыми отвечать.

Если вам отказали, либо вам отказывали много раз следует проконсультироваться с квалифицированными иммиграционным адвокатом. вы можете позвонить нам. наш телефон +1 (206) 605-0550 или зайти на наш сайт stelmakhlaw.com. Мы разберемся в вашей конкретной ситуации и сможем посоветовать, что делать именно Вам.

Влиятельная газета The New York Times получила документы, которые показывают планы президента Байдена переработать иммиграционную политику и заблокировать многие решения предыдущего президента США, Трампа.

Если у Байдена получится осуществить свои планы, иммигрировать в США  станет намного легче. Станут более простые формы, и у нерезидентов станет  меньше проблем с безопасностью. Будет больше возможностей воссоединиться со своими семьями и больше шансов получить рабочие визы, передает ForumDaily.

46-страничный черновик проекта, полученный The New York Times, излагает планы администрации Байдена по значительному расширению легальной иммиграционной системы, включая методическое прекращение усилий бывшего президента Дональда Трампа, который сократил поток иностранных рабочих, семей и беженцев, воздвигая процедурные барьеры.

План, датированный 3 мая и озаглавленный «План DHS (Департамента внутренней безопасности) по восстановлению доверия к нашей легальной иммиграционной системе», перечисляет множество инициатив, направленных на то, чтобы открыть страну для большего количества иммигрантов, выполняя обещание президента обеспечить признание Америкой своего «характера как нации возможности и гостеприимства».

«Необходимо внести значительные изменения, чтобы действительно открыть все возможности для легальной иммиграции, – сказала Фелисия Эскобар Каррильо, начальник штаба Службы гражданства и иммиграции США, об усилиях по изменению повестки дня Трампа. – Точно так же, как они применили широкий подход к закрытию, я думаю, мы хотим использовать широкий подход к открытию юридических путей, которые всегда были доступны, но которые они пытались заблокировать».

Администрация нынешнего главы Белого Дома Джо Байдена объявила об увеличении выдачи виз для  временных сезонных рабочих в США в этом году.

Министерство внутренней безопасности заявило, что США выдадут дополнительные 22000 сезонных виз категории H2-B для несельскохозяйственных рабочих сверх установленного Конгрессом годового лимита в 66000.

В заявлении также отмечается повышенный спрос со стороны работодателей.

При этом количество людей, обращающихся за пособием по безработице, находится на самом низком уровне с момента начала пандемии.

The Biden administration will make an additional 22,000 seasonal guest-worker visas available this year ahead of the busy summer season, the Department of Homeland Security said Tuesday. The Wall Street Journal

The visas are in addition to the 66,000 H-2B visas the government makes available each year to seasonal employers, including landscapers, fisheries, resorts and county fairs, which look to add staff for their busy seasons.

The decision comes just weeks after the Biden administration lifted a ban on the guest-worker visas and other work visas imposed by the Trump administration last June amid the economic fallout of the coronavirus pandemic.

Six thousand of those additional visas will be set aside for applicants from the Northern Triangle countries of Guatemala, El Salvador and Honduras, which together are sending the largest number of migrant families and children to the U.S. border seeking asylum.

The seasonal-worker program, known as the H-2B visa program, enables U.S. employers to hire as many as 66,000 temporary foreign workers a year, with the allotments split evenly between the winter and summer seasons. Congress permits the Department of Homeland Security each year to raise that cap by as many as 64,000 additional visas.

In order for employers to hire a foreign worker on an H-2B visa, they must first attempt to recruit an American worker and receive certification from the U.S. Labor Department that there are none available to do the job. The program comes with requirements on how much employers must pay the workers, so they aren’t paid less than American counterparts, and the program requires them to continue recruitment of Americans even after foreign laborers are hired.

Employers submitted applications for nearly 97,000 summer-season positions this year, and the 33,000 available visas for the season were all taken by Feb. 24, according to government data.

Agricultural guest workers fall under the separate H-2A visa program, which has no limit set by Congress.

Президент США Джо Байден заявил, что увеличит миграционную квоту на прием беженцев. Накануне господин Байден подписал указ, продлевающий исторически низкую квоту в 15 тыс. беженцев, хотя в феврале обещал увеличить ее до 62,5 тыс. Решение вызвало критику со стороны представителей Демократической партии и правозащитных организаций, передает Коммерсантъ.

«Мы собираемся увеличить число. Проблема в том, что ситуация с беженцами наложилась на кризис с молодыми людьми на границе. Мы не могли заниматься двумя вещами одновременно, но мы собираемся увеличить число»,— сказал господин Байден журналистам (цитата по Associated Press).

Одним из важнейших этапов получения гражданства США является прохождение теста на натурализацию. Он состоит из двух частей: проверки уровня английского и знаний американской истории и государственного устройства. Если вы правильно ответили на 6-10 вопросов, поздравляем!У вас достаточно знаний, чтобы стать гражданином США. Если получилось дать правильные ответы меньше, чем на 6 вопросов, то в этом материале вы найдете всю необходимую информацию и ресурсы для расширения своих знаний. Если вам нужна помощь в подаче формы N-400 обращайтесь по телефону (425)347-7513.

Проверьте себя: сможете ли вы пройти тест на гражданство США

The State Department Visa Bulletin April 2021 shows backlogs in getting green cards in both the family and the employment-based categories. The time that it will take you to get a green card depends on the category of your petition and your country of birth. The Visa Bulletin is updated on a monthly basis.

April 2021 Visa Bulletin

Visa Bulletin (2002 – Present)

Проверить, выиграли ли вы в розыгрыше лотереи грин-карт можно будет с 8 мая 2021 года, сообщает Госдепартамент США. В этот период станут доступны результаты розыгрыша, который проводился со 7 октября по 10 ноября 2020 года.

Проверить статус вашей заявки можно будет на сайте www.dvlottery.state.gov, для этого необходимо ввести подтверждающий номер участника лотереи, а также указать имя, фамилию и год рождения заявителя.

Если на открывшейся странице вы обнаружили письмо со штрих-кодом и своими данными, вы выиграли. Это единственный способ узнать о результатах лотереи. Никаких электронных или обычных писем Госдепартамент присылать не будет.

Департамент внутренней безопасности (DHS) по согласованию с Государственным департаментом (DOS) объявил список стран, граждане которых имеют право участвовать в визовых программах H-2A и H-2B в 2021 году. Об этом говорится на сайте Службы гражданства и иммиграции США (USCIS). передает ForumDaily

На 2021 год департаменты договорились:

  • добавить Филиппины в список стран, имеющих право участвовать в программе H-2B;
  • больше не указывать Независимое Государство Самоа и Тонга в качестве стран, имеющих право на получение визы, поскольку они больше не соответствуют нормативным стандартам для визовых программ H-2A и H-2B;
  • и больше не указывать Монголию в качестве страны, имеющей право на получение визы H-2A, поскольку она больше не соответствует нормативным стандартам для этой программы.

DHS сохраняет за собой право добавлять страны в список правомочных стран в любое время и удалять любую страну во время публикации нового списка, если DHS и DOS определят, что страна не соответствует требованиям.

Примеры факторов, которые могут привести к исключению страны из списка, включают мошенничество, превышение срока пребывания, торговля людьми и другие формы несоблюдения условий визовой программы H-2 гражданами этой страны.

Визовые программы H-2A и H-2B позволяют работодателям США привозить иностранных граждан в Соединенные Штаты для заполнения временных сельскохозяйственных и несельскохозяйственных рабочих мест соответственно.

Как правило, USCIS одобряет петиции H-2A и H-2B только для граждан стран, которые глава Департамента внутренней безопасности определил как подходящие для участия в программах. Однако USCIS может одобрить петиции H-2A и H-2B, в том числе те, которые находились на рассмотрении на дату объявления нововведения, для граждан стран, не включенных в список, в индивидуальном порядке, только если это необходимо.

Среди стран, граждане которых с 19 января имеют право на получение виз H-2A и H-2B, оказались:

  • Израиль
  • Латвия
  • Литва
  • Молдова
  • Польша
  • Украина

России и Беларуси в этом списке нет уже несколько лет.

Источник: ForumDaily

Page 1 of 61 2 3 6

© 2021 Stelmakh Law LLC